Conseils du Coach/Advice from the Coach: Kills, Miles or Minutes?

Canadian Running Magazine had a poll on their site the other day asking if runners counted their runs in kilometres or miles, or if they “just run.” I’d like to suggest a 3rd alternative: count your volume in minutes.

First, here’s an overview of the case for Ks, and the meaning of miles.

Why count in kilometres?
It sounds cool to talk about your volume in “kills.”
People born after 1977 will actually know how far you ran.
Inflated totals: 100km sounds more impressive than 60miles.

What about miles?
With non-inflated totals, you can actually aspire to get more work in.
No one born after 1977 will know how far you ran.
Miles maintain the British roots of the sport: if you count in miles you are probably of a certain age or you had a coach who is unabashedly old school.

Ok, I suppose what we can glean from this is that it doesn’t matter much which one you pick. They are two sides of the same coin. But what about minutes?

I count my own runs, and encourage the athletes I coach to count their volume in minutes. I find it more meaningful in terms of load, for one thing. 60min is 60min, whether you run 4min/k or 5min/k. If I tell the group to run 10k, that’s a different workout for everyone, in a way. A 60min run on the other hand ensures everyone has roughly the same stimulus. Counting in miles can discourage “arms races” i.e. doing extra miles when you shouldn’t just to hit a round number. It also discourages running too fast: if you have 45min to do, you do 45min even if you aren’t running as fast. If you have 10k to do and you aren’t feeling great, forcing the 10k but at a slower pace will give you more volume than you need/want/should have. A good example of this is “Badger Miles.” At the University of Wisconsin, the solution to the problem of athletes going over-board with too much hard mileage was the “Badger Mile”: you get to count 1 Badger Mile for every 7min of running. So even if you ran at 6min/mile, if you ran 42min, you got 6miles, not 7.

I also use minutes to measure the volume to quality ratio. It’s pretty simple math to divide the number of minutes run at quality (we say anything at marathon pace or faster is “quality”) by the total volume of minutes. We look for around 20% quality, but it depends on the time of year. Measuring in a unit of distance, rather than time, can be confusing as 1km of intervals is quite different from 1km of jog: it probably takes less time. So in minutes we might see 3min of quality and 5min of easy volume.

I’ve heard many people say that only beginners count in minutes. Well, I know plenty of pretty experienced and fast runners who use minutes to manage their load. Maybe you can try it, too!

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Français:

La revue Canadian Running a fait un sondage sur leur site l’autre jour demandant si les coureurs comptaient leurs volume en kilomètres ou en miles, ou si elles courent, tout court. Je voudrais suggérer une 3e variante : compter le volume en minutes.

Tout d’abord, voici un aperçu de l’affaire pour les Kms, et les avantages de compter en miles.

Pourquoi compter en kilomètres?
Il sonne bien pour parler de votre volume de “Kills”.
Les personnes nées après 1977 sauront effectivement quelle distance que vous avez courue.
Totaux gonflés: 100 km semble plus impressionnant que 60 miles .

Qu’en est-il des miles?
Avec un total non-gonflés, vous pouvez réellement aspirer à un niveau de travail honnête.
Personne qui n’est née après 1977 saura vos niveaux d’entraînement.
Les miles maintiennent les racines britanniques du sport: si vous comptez en miles, vous êtes probablement d’un certain âge ou vous avez eu un entraîneur “old school.”

Ce que nous pouvons tirer de ceci est qu’il n’y a pas trop d’importance en celui que vous choisissez. Ils sont les deux faces d’une même médaille. Mais qu’en est des minutes?

Je compte mon propre volume et encourage les athlètes que j’entraîne à compter leur volume en quelques minutes. Je trouve cela plus significatif en termes de charge. 60min est 60min est si vous exécutez 4min/k ou 5min/k. Si je dis au groupe d’exécuter 10k, c’est un entraînement différent pour chacun, avec les différents vitesses. Un jog de 60min d’autre part assure chacun a à peu près le même stimulus. Compter en miles peut décourager des “course aux armes,” c’est-à-dire le problème des athlètes qui font des miles supplémentaires pour simplement frapper un chiffre rond. Elle décourage également courir trop vite: si vous avez 45 minutes à faire, vous faites 45min plus lent si vous ne sentez pas en forme pour allez plus vite. Si vous avez 10k à faire et vous ne vous sentez pas bien, forçant le 10k, même à un rythme plus lent, pourra vous donner une charge trop haute. Un bon exemple de cela est les “Badger Miles. ” À l’Université de Wisconsin, la solution au problème des athlètes qui vont par-dessus bord avec trop de kilométrage dur a été le “Badger Mile”: vous arrivez à compter 1 “Badger mile” pour chaque 7min de course. Donc, même si vous avez exécuté à 6min/mile, si vous avez exécuté 42min, vous avez six miles et non 7 .

J’utilise aussi minutes pour mesurer le volume de rapport de qualité. C’est du math assez simple de diviser le nombre de minutes tournent à la qualité (nous disons quelque chose à allure marathon ou plus rapide est la «qualité») par le volume total des minutes. Nous attendons que la ratio de qualité soir autour de 20%, mais cela dépend de la période de l’année. Mesurer dans une unité de distance, plutôt que le temps, peut être moins précise comme un kilomètre d’intervalles est tout à fait différent de 1 km de jogging: il faut sans doute moins de temps pour l’un que pour l’autre:nous pourrions voir 3min de qualité ou 5min du volume facile, selon le cas.

J’ai entendu beaucoup de gens qui disent que seuls les débutants comptent en minutes. Eh bien, je connais beaucoup de coureurs très expérimentés et rapides qui utilisent minutes à gérer leur charge. Peut-être que vous pouvez l’essayer, aussi!